RECHERCHE ET DEVELOPPEMENT

Lors de la mise au point de gilets pare-balles, il est important de s'assurer que le porteur soit aussi à l'aise et protégé que possible. Bien que l'accès de plus en plus grand aux gilets pare-balles en Kevlar les rendent bien plus faciles à porter, ils peuvent quand même rester encombrants aux niveaux supérieurs de protection. Si l'on produit des matériaux plus fins et plus légers, les gilets pare-balles peuvent devenir beaucoup plus confortables. Cependant, cela signifie aussi que la protection peut s'accroître si on ajoute des couches supplémentaires sans augmenter le poids. Cela constitue la plus grande partie de la recherche et du développement consacrés aux gilets pare-balles. L'autre champ principal de la R-D est la recherche de nouveaux matériaux à utiliser dans les gilets pare-balles. Ce domaine s'inspire d'une grande variété de choses comme la nature, et il y a des domaines passionnants  de la recherche qui deviennent rapidement des alternatives viables au Kevlar.

Améliorer le Gilet

Un Gilet Plus Fin

La plupart du temps, les gilets pare-balles utilisent du Kevlar de DuPont®™ pour leurs plaques de protection. C'est à cause de son ratio force-poids élevé et de sa capacité de détournement et d'absorption de l'énergie au travers de sa surface. Cependant, ces plaques de protection utilisées dans les gilets pare-balles ont besoin de plusieurs couches de Kevlar™ ou équivalent pour les rendre résistants aux balles. Cela accroît naturellement le poids, et si on a besoin d'une protection de niveau plus élevé, il faudra utiliser encore plus de couches. L'accroissement de la capacité de protection du tissu peut permettre de fabriquer les plaques avec moins de couches, ce qui les allège beaucoup. Des gilets pare-balles plus légers, cela signifie que les individus ont plus de flexibilité et de liberté de mouvement quand ils portent un gilet de protection. Les fabricants des matériaux utilisés dans les gilets pare-balles, comme DuPont®, s'efforcent en permanence de réduire le poids de leurs matériaux, ce qui permet un allègement et un amincissement accrus des gilets pare-balles.

Un Gilet Plus Léger

Un gilet pare-balles plus léger, cela signifie que des plaques toujours plus dures peuvent devenir encore plus confortables. La protection contre des menaces plus extrêmes, comme par exemple les fusils, nécessite des plaques rigides en céramique, en polyéthylène ou composées d'un mélange des deux que l'on peut glisser dans le support. Cependant, cela peut beaucoup augmenter le poids des vêtements de protection et, ainsi, la recherche visant à l'allègement des plaques de protection bénéficie largement à ceux qui ont besoin de gilets capables d'arrêter des munitions de grand calibre. Les fabricants de gilets pare-balles ont conçu des gilets plus légers et beaucoup plus confortables à porter. Dans un autre domaine du développement, on a décidé de rendre ces gilets plus légers et plus fins multi-menaces, ce qui apporte une plus grande protection pour le même poids.

Améliorer le Support

Beaucoup de morts d'officiers de police se produisent quand l'officier ne porte pas de gilet, en général parce qu'il est chaud et/ou inconfortable. C'est tout aussi vrai chez les civils et les fabricants travaillent déjà pour rendre les plaques de protection plus légères et plus fines. Cependant, cela n'apporte rien si le support (le gilet qui contient les plaques) est inconfortable. C'est pour cela que les fabricants de gilets pare-balles commencent à mettre au point des supports qui incorporent des matériaux respirants qui peuvent aider le porteur à ne pas avoir chaud et à disperser la chaleur au travers du gilet. Cela signifie que les gilets pare-balles portés à même la peau seront beaucoup moins inconfortables pour le porteur. SafeGuard Clothing® se sert de la technologie CoolMax™ pour aider à détourner l'humidité de la peau et à contrôler la température du porteur. Les sangles Velcro ajustables, les nouveaux designs et les coupes de tissu personnalisées sont tous des améliorations que les fabricants utilisent afin de réduire la température et d'accroître le confort. Ils disposent aussi de nombreux autres produits conçus pour stimuler la circulation de l'air quand on les porte avec des gilets pare-balles, dont des plaques modelées et même des petites pompes manuelles pour faire circuler l'air manuellement autour du corps du porteur. Certains fabricants conçoivent aussi des supports qui copient d'autres vêtements; on peut fabriquer des gilets et des vestes de costume en matériaux pare-balles ou en y insérant des plaques de protection.